2014年诺贝尔奖生理学或医学奖得主为英国科学家约翰-欧基夫(John O'Keefe)、挪威夫妇梅—布莱特(May Britt Moser)和爱德华—莫索尔(Edvand Moser),以表彰他们发现了大脑中负责定位系统的细胞。这三位科学家解决了一个困扰科学家和哲学家几个世纪的问题———大脑如何对我们生活的环境产生一个地图并为我们导航,也就是控制方向感的细胞群。

约翰•奥基夫是英国的神经科学家,迈-布里特•莫泽和丈夫爱德华•莫泽都是挪威心理学家、神经科学家,后面两位也是诺贝尔奖史上第五对获奖的夫妻。

1971年,约翰·奥基夫发现了构成这一体系的第一个组成部分。他在大脑一个名叫“海马体”的区域发现一种特殊的神经细胞,当实验小鼠在房间内的某一特定位置时其中一部分这样的细胞总是显示激活状态。奥基夫认为这些是“位置细胞”,它们构成了小鼠对所在房间的地图。